Măceșele: comori discrete din grădină

Măceșele: comori discrete din grădină. Deși este considerată o plantă sălbatică, măceșul poate fi cultivat cu succes în grădini, iar florile simple și fermecătoare atrag albine și alte insecte folositoare. În plus, fructul acestui arbust, măceașa, are o mulțime de beneficii pentru sănătate

Povestea măceșului
Măceșul a fost descoperit în 1819 de un explorator și marinar englez. Numele botanic al plantei vine din greaca veche, kunodoron, și din latină, Rosa canina: ambele expresii înseamnă „trandafirul câinelui”. Alt nume latinesc al plantei este aquilentum, care înseamnă „cea care are spini”, de la acus, spin.

macese

Măceșele sunt renumite pentru valoarea lor culinară, medicinală și cosmetică.
Măceașa este învelișul cărnos care acoperă semințele măceșului, dar și ale trandafirului. Primele referiri la folosirea medicinală a plantei datează de la Hipocrate, care folosea rădăcinile plantei pentru a trata o rană cauzată de mușcătura unui câine (de aici denumirea Rosa canina). Medicul roman Pliniu cel Bătrân, din secolul I, a spus povestea unei femei care a primit în vis un mesaj care-i cerea să-i trimită fiului ei soldat un decoct de măceșe. Decoctul l-a vindecat pe tânăr de-o mușcătură de câine. Alții, mai prozaici, spun despre măceș că e „trandafir câinesc“ pentru că modesta tufă semisălbatică nu este așa de nobilă și de fină ca trandafirul de grădină.

Măceșul este originar din Africa de Nord, Orientul Mijlociu și Europa. Crește la marginea pădurilor, în poieni și de-a lungul lizierelor de arbuști, la marginea preeriilor și pe un sol mai degrabă uscat, pietros, de preferință calcaros. I se mai spune trandafir sălbatic, e frate bun cu trandafirul, din familia Rosaceae: arată ca un trandafir mai mare, cu spini. Face flori albe sau roz, iar fructele, măceșe, sunt de la portocaliu la roșu. Specialiștii spun despre ele că au proprietăți medicinale uluitoare. 

În secolul al XVII-lea, măceașa se folosea pentru a calma diareea. În Grecia antică, florile de măceș erau folosite pentru a trata răcelile și inflamațiile gâtului. În timpul celui de-al doilea război mondial comandanții englezi distribuiau soldaților din linia întâi măceșe, cu conținut foarte mare de vitamina C, pentru a le întări sănătatea. Indienii americani foloseau planta într-un cu totul alt scop. Ei susțineau că cine mănâncă perișorii din fruct va suferi dureri atroce în timpul scaunului.

indian

Indienii americani au și o legendă care explică de ce au măceșii țepi. Cu mult timp în urmă, se spune, măceșii nu aveau țepi. Tufele aveau lăstari moi și parfumați, iar frunzele erau de un verde delicat. Florile roz-albe, frumos mirositoare, acopereau tufele primăvara. Însă iepurii și alte creaturi ierbivore erau atrase de petale și de frunze și uneori mâncau tufe întregi. Până când în lume nu au mai rămas decât câteva tufe. 
Într-o zi, toate tufele rămase s-au întâlnit pentru a hotărî ce este de făcut și s-au decis să-l caute pe Nanahboozhoo și să-i ceară ajutor. Nanahboohzoo era o creatură ciudată. Avea puteri magice și putea deveni la fel de înalt ca un copac sau la fel de pitic ca o țestoasă. Nu putea fi înecat, ars sau ucis și avea un temperament aprins când se supăra. Era greu de găsit, pentru că uneori avea formă de animal, alteori de om. Dar tufele de măceși s-au hotărât să-l caute și s-au urcat pe aripa unui vânt pe care l-au angajat să le poarte prin lume.
În drumul lor, întrebau orice animal și copac întâlnit: „L-ați văzut pe Nanahboohzoo?” Și primeau același răpuns: „Nu.” Tufele au călătorit întruna, purtate de vânt și la un moment s-au întâlnit cu un mic animal care le-a spus: „Nanahboohzoo este într-o vale printre munți, unde plantează și îngrijește o grădină de flori.” Tufele de măceș s-au bucurat și i-au spus vântului să le ducă în acea vale. Când se apropiau de grădina de flori, l-au auzit pe Nanahboohzoo strigând de furie. Tufele s-au speriat foarte tare și s-au ascuns în spatele unor copaci. Așa au aflat rapid de ce era mânios Nanahboohzoo.
Cu câteva săptămâni în urmă, plantase un gard viu de măceși în jurul grădinii; aceștia înfloriseră deja când el a plecat de acasă câteva zile.
Când s-a întors, a descoperit că iepurii și alte creaturi mâncaseră aproape tot gardul viu 
și-i distruseseră florile.
Tufele au ieșit atunci din ascunzătoare și au ajuns la picioarele acestuia. El a fost surprins să le vadă, deoarece credea că toți măceșii fuseseră distruși. Dar înainte ca el să spună ceva, tufele i-au povestit mâhnirea lor. Nanahboohzoo le-a ascultat și apoi le-a dăruit o mulțime de țepi mici care să le acopere crengile și lăstarii până aproape de flori, astfel încât animalele să nu le mai mănânce. Apoi le-a trimis acasă, pe spinarea vântului.

Legende în jurul plantei
Se spune că măceșul este una dintre cele mai longevive plante. Legendele locale afirmă că o tufă plantată în Hildesheim în Germania a fost adusă acolo în anul 850, de fiul împăratului Carol cel Mare.
Pentru indienii americani, măceșii erau un simbol al vieții. Ei protejau oamenii de duhurile rele – de aceea în jurul corturilor și așezărilor indiene se întâlneau mulți măceși. Petalele erau țesute în hainele de doliu sau în veșmintele oamenilor care credeau că sunt bântuiți de spirite. Florile se agățau deseori de leagănele copiilor mici, pentru a conferi acestora vitalitate. La unele triburi, motivul florilor de măceș se folosea în împletituri și haine și reprezenta supraviețuirea și vitalitatea. Multe triburi consumau măceșe, fie care atare, fie în budinci.

Beneficiile pentru sănătate și cum se folosește planta
Măceșul poate fi cultivat ca plantă solitară sau în garduri vii mixte. Fructele se culeg la începutul toamnei și se folosesc în bucătărie, în cosmetică și în medicină.

Măceșele în bucătărie
Măceșele se consumă din timpuri străvechi. Indienii americani le foloseau pentru a supraviețui în sălbăticie și în expedițiile de vânătoare. În epoca romană, petalele florilor se foloseau în infuzii, pentru a da aromă preparatelor de patiserie. În unele culturi petalele se consumau crude, iar în altele oamenii preparau un decoct pe care-l transformau în bere.
Eschimoșii din Alaska preparau un fel de budincă din pulpa zdrobită a fructelor, apă, ulei de focă și zahăr sau adăugau măceșele într-o mâncare realizată din cozi de somon premestecate.
Alte triburi din Alaska combinau măceșele cu grăsime de pește pentru a realiza înghețată.
Astăzi, în locuri mai puțin extreme, partea comestibilă a măceșelor se prepară singură sau cu alte fructe sub formă de gem, sirop, sos sau marmeladă. Gemul de măceșe este o adevărată delicatesă și o porție de sănătate, datorită conținutului mare de 
vitamina C.
În Armenia, oamenii se delectează cu suc de măceșe. În Suedia, supa de măceșe este un desert servit cu frișcă, lapte și înghețată de vanilie.

sirop macese

Măceșul ca plantă medicinală
Măceșele au un gust ușor astringent și conțin de 20 de ori mai multă vitamina C ca o portocală. Mai conțin vitamina B, vitamina PP, provitamina A și multe substanțe minerale. Măceșele sunt excelente pentru cei care vor să țină o dietă la începutul iernii. S-au folosit din vremuri străvechi pentru a combate răcelile și infecțiile în general. Mai mult, folosite ca tonic datorită efectelor de revigorare ale sistemului imunitar, măceșele au proprietăți medicale benefice în tratamentul asteniei. În China, sunt folosite pentru a trata diareea cronică și problemele urinare.
În Danemarca, oamenii de știință au arătat că măceșele ameliorează durerile cauzate de artrită.
Băute în infuzii, petalele florilor vindecă durerile de cap și tratează amețeala. Siropul de măceșe se amestecă deseori cu doctoriile administrate copiilor, pentru a le da un gust mai bun.

Proprietățile cosmetice
În afară de proprietățile anti-anemice, anti-diareice, diuretice, antiseptice, tonice și hemostatice, măceșul folosit de secole pentru a trata diverse boli și-a dovedit azi rolul extraordinar în produsele cosmetice organice.
Din măceșe se obține un ulei cu multe calități. Planta bogată în vitamina C conține flavonoide, acid malic și citric, taninuri și carotenoide. Uleiul de măceșe are proprietăți anti-îmbătrânire, antioxidante și regenerative.
Reface celulele pielii și țesuturile deteriorate, vindecă imperfecțiunile pielii cauzate de sarcină, ameliorează vergeturile și cicatricile postoperatorii, vindecă dermatita, cicatricile lăsate în urmă de acnee, arsurile obișnuite și cele solare. De asemenea, este foarte bun pentru părul deteriorat.

macese iarna

Păstrarea măceșelor. Înainte de venirea frigului se culeg ultimele măceșe, se spală sub jet de apă și se pun la uscat. Se desfac cu un cuțit ascuțit și se îndepărtează semințele cu perișori fini. Pulpa se taie cubulețe și se pune la păstrat.

Dozaj și sfaturi utile 
Cel mai bun moment pentru culesul măceșelor este din iunie până în decembrie, în funcție de loc. Unii specialiști recomandă culesul măceșelor după primul ger, pentru că atunci sunt mai moi. Gerul distruge peretele celular al fructului, astfel încât acesta lasă mai mult lichid când este gătit. Dar acum, în epoca tehnologiei, măceșele se pot culege oricând sunt roșii și cărnoase, chiar dacă par tari. Se lasă apoi la congelator 24 de ore, se decongelează și se folosesc în diferite rețete.
Trebuie știut că toate măceșele sunt comestibile. Chiar și cele ale trandafirilor. Dar cele mai gustoase și mai bogate în substanțe sănătoase sunt fructele măceșilor (Rosa canina).
În gemuri, sos de fructe sau pentru aromatizarea ceaiului, măceșele sunt mereu foarte apreciate. Măceșele se pot păstra uscate și depozitate în congelator.
Pentru a combate oboseala, răcelile, deficiența de vitamina C și simptomele gripei, oamenii consumă frecvent infuzia de măceșe. 2 linguri de pulpă uscată și zdrobită se fierbe într-un litru de apă. Se lasă să stea 10 minute, apoi se strecoară și se bea. Pentru un tratament eficient se consumă 3 căni pe zi.
Pentru a trata diareea, se fierbe 1 l de apă. Se adaugă 50 g de măceșe măcinate și se fierb 5 minute. Se lasă să stea 15 minute. Infuzia se bea la micul dejun, până când dispar simptomele.
Din măceșe se poate prepara vin sau elixir. După macerarea fructelor în alcool, se adaugă zahăr.
Tinctura se prepară din 40 de picături de elixir adăugate într-un pahar cu apă. Se bea de 3 ori pe zi, înaintea meselor.
Capsulele pot fi de 50 până la 200 mg de extract uscat. Se înghit 1 sau 2 capsule cu un pahar mare de apă, de 3 ori pe zi, înaintea meselor.

Articol de Dana Verescu
Foto: Guliver-iStock

Citește și articolul de aici!

Add Comment